Les guides-itinéraires pour la montagne

Préambule

Un des buts des associations de montagne est de rendre les alpinistes autonomes et responsables…
Les guides-itinéraires participent à cet objectif…
Il faut pouvoir mettre à la disposition de tous, les informations indispensables pour accéder à la montagne et à la haute montagne, aux itinéraires classiques et exceptionnels pour les touristes, les randonneurs et les alpinistes…
Il apparaîtra dans les années 1920 que les descriptions devaient d’appuyer sur des informations vérifiées, émanant directement des auteurs ou des répétiteurs, dans une chaîne d’informations allant d'une chronique alpine pour aboutir aux guides-itinéraires.
Ces manuels complets accessibles à tous seront les éléments de base de l’information, jusqu'à l’arrivée d’Internet.

Sommaire :

- Un début d’information alpine
- Les guides pour l'alpiniste d'Émile Gaillard publiés de 1912 à 1938
- Une information alpine vérifiée
- Les guides Vallot du massif du Mont Blanc publiés de 1924 à 1946
- Les guides Vallot du massif du Mont Blanc publiés de 1947 à 1979
- Les guides du massif des Écrins publiés de 1946 à 1978
- Les guides des Pyrénées
- Les guides des escalades du Vercors et de la Chartreuse
- Les autres guides des massifs voisins
- 1997 - Les guides du Club Alpin Français
- Les guides actuels

UN DÉBUT D'INFORMATION ALPINE

Les éléments de documentation sont rares au XIXe siècle et au début du XXe siècle, en dehors des quelques descriptions figurant dans les bulletins des associations.

Il est évident que sans renseignements, pas d’émancipation possible ; les Guides conservaient précieusement leurs expériences qui ne s’échangeaient qu’entre initiés. Il fallait donc développer l'information alpine.

En 1863, John Ball publie un guide-itinéraire « Guide to the western Alps », un premier ouvrage suffisamment précis et élaboré des Alpes occidentales.
À la fin du XIXe siècle, les seules documentations existantes sont :
<  Un premier petit guide pour les alpinistes, « Zermatt Pocket-Book », édité à Londres, en 1881 par Martin Conway, avec la collaboration de W.A.B. Coolidge.
<  Un premier ouvrage plus complet et vraiment précurseur, le « Guide du Haut Dauphiné », par W.A.B. Coolidge, Henry Duhamel et Félix Perrin. Libraire-éditeur Alexandre Gratier à Grenoble en 1887 et 1890, éditions anglaise, en 1892 et 1905, allemande, en 1913 et italienne, en 1917. C’est un guide-itinéraire remarquable avec une cartographie étendue et une bibliographie particulièrement abondante.
< La série des « Climbers’ Guides », éditée à Londres, date de 1891.
<  Le « Guide itinéraire de la chaîne du Mont Blanc », par le Suisse Louis Kurz ( 1854-1942 ), publié en 1892, augmenté en 1914 aux Éditions Payot. . Une troisième édition revue et mise à jour par Marcel Kurz ( 1887-1957 ) paraîtra en 1927, puis une quatrième édition refondue en 1935.
<  Le « Mont blanc führer », de 1913 en langue allemande, traduit en français par des membres du GHM, en 1922.
<  Des « Guides pour l'alpiniste » commenceront à être proposés par Émile Gaillard, en 1912 aux Éditions Dardel.

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LES GUIDES POUR L'ALPINISTE d'Émile Gaillard

Publiés chez l'Éditeur DARDEL de 1912 à 1938

C’est un travail global de compilations et de descriptions qui se voulait étendu à l’ensemble des Alpes de Savoie et du Dauphiné. Une méthode qui sera beaucoup critiquée à l’époque - sans texte de première main, pas d’information provenant de l’expérience directe des auteurs, pas de source authentique, ni de contrôle des sources - mais qui avait cependant l’avantage de décrire certains massifs secondaires peu fréquentés.
Avec des erreurs, que plus tard une lettre de Paul Gayet Tancrède dit Samivel dénoncera avec véhémence…
Mais malgré les insuffisances, ces ouvrages ouvraient la voie à l’information alpine indispensable à ceux qui recherchaient l’autonomie…

1 - LES ALPES DE SAVOIE

Tome 1 - Les massifs entre l'Arc et l'Isère

Première édition en 1912, seconde édition en deux parties :
- au nord du col de la Vanoise, en 1925, 1947 et 1969.
- au sud du col de la Vanoise, en 1926 et 1970.

Tome 2 - La frontière franco-italienne entre la Seigne et le Thabor

Première édition en 1912-1914, seconde édition en deux parties :
- du col de la Seigne au Collerin, en 1937.
- entre le Collerin et le mont Thabor, signalé pas encore paru en 1938.

Tome 3 - Les massifs entre la Savoie et le Dauphiné

- une seule édition en 1923.

Tome 4 - Les massifs de Beaufort et des Bauges

- une seule édition en 1923.

Tome 5 - Les massifs entre les lacs d'Annecy et du Léman

En deux parties :
- les Monts du Genevois ( rive gauche de l'Arve ), en 1928.
- les Hautes Alpes calcaires du Faucigny, en 1938.

Tome 6 - Le massif du Mont Blanc

En trois parties :
- entre les cols de la Seigne, d'Enclave, du Midi et du Géant, en 1925.

- entre les cols du Midi, du Géant et de Talèfre, en 1927.

- au nord du col de Talèfre, en 1938.

2 - LES ALPES DU DAUPHINÉ

Tome 1 - Les massifs de Belledonne et de Sept-Laux

- une seule édition en 1924

Tome 2 - Le Haut Dauphiné

Prévu en deux parties :
- les massifs de la Meije et des Écrins en 1929.
- la seconde partie, n'est vraisemblablement jamais parue.

UNE INFORMATION ALPINE VÉRIFIÉE

La rédaction des guides-itinéraires devait s’appuyer sur des informations vérifiées émanant directement des auteurs ou des répétiteurs et non pas sur un travail de compilations et d’emprunts.
Partant des sources les plus authentiques possibles, la collecte et la diffusion de l'information alpine sur les itinéraires de montagne sont les éléments indispensables au développement d'une pratique autonome de l'alpinisme.
La « chronique alpine » publiée dans les revues est le premier maillon d'une chaîne de renseignements signalant succinctement une ascension, un itinéraire... Viendra ensuite la « description précise » des itinéraires dans ces mêmes revues avec le compte rendu des auteurs et l'avis éventuel des répétiteurs, pour aboutir au « guide-itinéraires » exhaustif réunissant les différentes connaissances vérifiées consacrées à un massif ou à une chaîne de montagnes...
Ces manuels complets - accessibles à tous - seront les éléments de base de l'information...
Plusieurs ouvrages concernant le versant français des Alpes et des Pyrénées verront le jour au cours du temps…

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LES GUIDES VALLOT DU MASSIF DU MONT BLANC

Publiés par l'Éditeur FISCHBACHER de 1924 à 1946

C'est au début des années 1920 que Charles Vallot ( 1884-1953 ) imagine publier une encyclopédie élaborée sous une direction unique, consacrée à la partie française du massif du Mont Blanc chez l'éditeur Fischbacher. Une description précise, fidèle et complète de ces montagnes « dans quelque ordre d'idées que ce soit géographique humain, historique, littéraire ».

On sait que ce sont Charles Vallot, Joseph Vallot ( 1854-1925 ) et jacques de Lépiney ( 1896-1941 ) qui jetèrent les fondations de l'ambitieux ouvrage de connaissance générale consacré au massif du Mont Blanc.
L’œuvre qui portera le titre de Guide Vallot comprend une « Description générale » savante du massif du Mont Blanc rédigée par des auteurs qualifiés, une « Description de la moyenne montagne » par Charles Vallot et une « Description de la haute montagne » à l’usage des alpinistes, rédigée par des membres du GHM… ( voir voir  l’article : Les guides Vallot publiés par l'Éditeur Fischbacher de 1924 à 1946 dans la revue du GHM : Cimes 2007 ).

1 - Description générale du massif du Mont Blanc

  • La « Description générale du massif du Mont Blanc » paraît en 1925. Ce premier ouvrage se voulait être destiné à « un public cultivé, aux alpinistes, aux touristes et aux étudiants en Sciences naturelles »...
  • C'est un document exceptionnel, une étude de référence, un livre rare aujourd'hui, car jamais réédité, il est signalé épuisé dès 1933.

À la parution du premier fascicule de la Description générale ( DG 1 ), l'ambition de Charles Vallot sera d'étendre encore son travail par deux autres tomes.
Le second ouvrage devait être consacré au massif du Mont Blanc dans la littérature et dans la science et le troisième à la cartographie, la nomenclature et les altitudes du massif. Ces deux tomes ne seront jamais publiés et il n’en sera plus fait état dès 1929.

2 - Description de la moyenne montagne

  • Deux fascicules concernant la moyenne montagne seront édités sous la signature de Charles Vallot.

<  Le fascicule MM 1 : Chamonix-Mont Blanc a connu deux éditions, la première en 1927 et une autre après 1933, un aperçu de la célèbre vallée de cette époque-là.
<  Le fascicule MM 2 : Saint-Gervais-les-Bains et Val Montjoie ne connaîtra qu'une seule édition en 1931. L’ouvrage est complété par un choix de 25 itinéraires d'hiver dans le Val Montjoie par Paul Gayet-Tancrède.
En 1950, paraît une nouvelle édition corrigée chez l'éditeur Arthaud regroupant Chamonix et Saint-Gervais. Mais en chassant ce qui paraissait désuet en 1950, l'auteur supprimait ce qui fait aujourd'hui l'intérêt des deux premiers fascicules.

3 - Description de la haute montagne

  • La « Description de la haute montagne » concernait principalement les alpinistes. L'ambition était de rédiger un guide d'après les sources les plus authentiques possible réunissant l'ensemble des itinéraires de haute montagne.
  • Un travail majeur, tous les auteurs comptent parmi les meilleurs et les plus actifs alpinistes français de ces années vingt et trente et c'est une des fiertés du GHM d'avoir pu mener à bien cet éminent travail.
  • Au final, sept petits guides verront le jour… Pour chaque itinéraire, un important travail de bibliographie est présenté, mais ce qui fait la grande originalité de ces ouvrages sera la publication des notes provenant de l’expérience directe des auteurs ou de textes de première main établis par des camarades du GHM.

Malgré les travaux remarquables de Jacques Lagarde ( 1900-1968 ) et de Jacques de Lépiney, les reproches qui seront faits à ces documents précurseurs seront un certain manque d'unité et l'absence d'une estimation des difficultés techniques des itinéraires.

<  Les Aiguilles de Chamonix, trois éditions en 1925, 1926 et 1931,
<  La chaîne de l'Aiguille Verte, deux éditions en 1926 et 1929,
<  Les Grandes Jorasses, ce guide n’a pas vu le jour,
<  Le Mont Blanc et la Tour Ronde, éditions en 1930,
<  Les Aiguilles Rouges de Chamonix, éditions en 1930 et 1946,
<  Les Aiguilles de Triolet et d'Argentière, éditions en 1936,
<  Les Aiguilles du Chardonnet et du Tour, éditions en 1937,
<  Les Aiguilles de Trélatête et de Miage, éditions en 1933.
- Voir aussi : Les guides Vallot publiés par l'éditeur FISCHBACHER de 1924 à 1946  - Cimes 2007.

Les illustrations

Les dessins d'illustration sont des reproductions artistiques de photographies de montagne sur lesquels sont reportés les tracés des itinéraires d'ascension, ils seront réutilisés pour les nouveaux itinéraires des futures éditions des guides Vallot jusqu'aux années 1975-79 dans les Éditions Arthaud. Les dessins de Marianne van Blitz, ainsi que ceux d'Henry Cameré et de Germaine Moselly resteront parmi les illustrations les plus précises et les plus lisibles des différentes éditions.
Marianne Van Blitz signe ses dessins M. V. Blitz, ce sont des documents d'une grande clarté et d'une bonne précision. Les dessins d'Henry Cameré - à la fois dessinateur et excellent alpiniste, membre du G.H.M - sont immédiatement identifiables par leur qualité graphique et artistique. Ils sont signés H. Cameré, ou encore plus rarement H.C. On retrouvera de nombreuses illustrations du dessinateur-alpiniste dans les revues du Club Alpin et du G.H.M. Enfin c'est Germaine Moselly qui signe ses dessins G. C. M, c'est elle qui remplacera le dessinateur-alpiniste tombé en montagne après l'été 1935.

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LES GUIDES VALLOT DU MASSIF DU MONT BLANC

Publiés par l'Éditeur ARTHAUD de 1947 à 1979

  • Des guides consacrés exclusivement aux ascensions et à l'alpinisme.
  • Dès le début des années 1940, Lucien Devies ( 1910-1980 ) forme le projet d'un Guide-itinéraire pour le massif du Mont Blanc, consacré exclusivement aux ascensions et à l'alpinisme « sur la base d'une rédaction entièrement neuve et indépendante ». L'équipe de rédaction se limitera à la seule paire Lucien Devies-Pierre Henry ( 1900-1985 ), une collaboration qui va durer plus de trente années.
  • Les deux hommes vont entreprendre et réussir une œuvre exceptionnelle, extraordinaire et incomparable de méthode, de précision et d'intérêt pour la connaissance des montagnes du massif du Mont Blanc. Une tâche immense qu'ils pourront, durant trente années, plusieurs fois améliorer et compléter pour arriver à la somme de connaissances acquises dans les dernières éditions des différents guides. Le titre Guide Vallot étant conservé par fidélité et hommage aux prédécesseurs.

 

<  Tome I : Mont Blanc et Trélatête, éditions 1947, 1951, 1973 et 1978.
<  Tome II : Aiguilles de Chamonix et Grandes Jorasses, éditions 1947, 1956 et 1977 pour les Aiguilles de Chamonix.
<  Tome III : Les secteurs Verte-Dolent-Argentière-Trient, trois éditions en 1949, 1966 et 1975.
<  Tome IV : Le secteur des Grandes Jorasses, éditions de 1979.
Ce quatrième tome, viendra compléter la collection, avec Grandes Jorasses-Géant-Rochefort-Leschaux-Talèfre par Gino Buscaini et Lucien Devies.
Gino Buscaini ( 1931-2002 ), rédacteur de plusieurs guides-itinéraires de qualité, saura se fondre dans l'œuvre des deux amis.

  • Une succession qui ne sera pas trouvée : en 1980, à la disparition du premier des deux auteurs, Pierre Henry cherchera vainement une équipe motivée, pour une succession qui ne sera malheureusement pas trouvée.

Aujourd'hui, les progrès techniques nombreux et rapides de l'alpinisme, donnent accès à des itinéraires rocheux et glaciaires infinis. Ces innombrables lignes d'ascension, certaines éphémères, rendent démesurés et rapidement obsolètes les efforts de mise à jour de ces répertoires complets et généraux imprimés.

  • Fruits de travaux aussi considérables que rigoureux, ces merveilleux Guides Vallot, des Lucien Devies, Pierre Henry, Charles Vallot et quelques autres, demeurent les documents de référence indispensables. Ces magnifiques ouvrages restent aussi des outils essentiels à tous ceux que l'histoire des montagnes du massif du Mont Blanc passionne.

-  Voir aussi : Un historique des guides Vallot publiés par lÉditeur Arthaud de 1946 à1979 - La Montagne & Alpinisme 4/2000.

Le guide Vallot existe aujourd'hui sous la forme d'une sélection d'escalades choisies en deux tomes par François Labande, aux Éditions Arthaud. Une sélection d’itinéraires dans la chaîne du Mont Blanc ne pouvant que partiellement s’inscrire dans la continuité des guides Vallot...

LES GUIDES DU MASSIF DES ÉCRINS

Publiés par l'Éditeur ARTHAUD de 1946 à 1978

  • Dès 1931, le projet d’élaborer un guide du massif des Écrins est dans les esprits du comité du GHM, la première description de ces montagnes datait de 1887, avec seulement une remise à jour en langue allemande en 1913. Ce n’est qu’en 1941 que le travail effectif sera entrepris par la paire Lucien Devies-Maurice Laloue ( x -1970 ).
  • Dès 1946, les premiers guides-itinéraires décrivant le massif des Écrins en deux tomes sont publiés.
  • Une œuvre exceptionnelle et majeure, les Devies et Laloue étant rejoints plus tard par François Labande.

Les différentes éditions du guide du massif des Écrins :

<  Premier tome : Meije-Écrins, éditions en 1946, 1951 et 1969.
<  Second tome : Ailefroide-Pelvoux-Bans-Olan-Muzelle, éditions en 1946, 1951et 1969.

Éclatement en quatre tomes pour la quatrième édition :

<  Premier tome : Meije-Râteau-Soreiller, éditions en 1976.
<  Second tome : Écrins-Grande Ruine-Roche Faurio-Agneaux-Clouzis, éditions en 1976.
<  Troisième tome : Ailefroide-Pelvoux-Bans-Sirac, éditions en 1978.
<  Quatrième tome : Olan-Rouies-Arias-Muzelle, éditions en 1978.

LES GUIDES DES ÉCRINS

Publiés aux Éditions de l’ENVOL depuis 1995

  • En 1995, nouvelle rédaction par François Labande en trois tomes et nouvel éditeur - les Éditions de l’ENVOL - d‘un Guide du massif des Écrins, un imposant travail personnel reprenant les précieuses sources et dans la continuité de l’ouvrage précédent...

LES GUIDES DES PYRÉNÉES

  • Les premiers ouvrages décrivant les ascensions dans les Pyrénées concernent surtout les accès les plus commodes aux montagnes.

<  en 1866, une première publication est proposée par Henry Roussel.
<  en 1920, les guides-itinéraires de Pierre Soubiron font découvrir la chaîne du Pic d’Anie au Canigou.
<  en 1928, les guides-itinéraires de Georges Ledormeur vont beaucoup aider à la connaissance des Pyrénées centrales.
<  en 1937, un guide-itinéraires du Groupe pyrénéiste de haute montagne est publié par Henry Le Breton et Robert Ollivier, c’est un premier travail concernant l’alpinisme moderne et réunissant les plus belles ascensions de l’époque…
<  depuis 1948, Robert Ollivier va publier un ensemble de guides-itinéraires couvrant l’ensemble de la chaîne.

Des guides OLLIVIER pour l'alpiniste et le randonneur

<  Pyrénées Occidentales, tome 1, Vallée d'Aspe et versant espagnol.
<  Pyrénées Occidentales, tome 2, Vallée d'Ossau, d'Arudy à la frontière espagnole.
<  Pyrénées Occidentales, tome 3, Vallée d'Ossau au val d'Azun.
<  Pyrénées Occidentales, tome 4, du Ger au Balaïtous.
<  Pyrénées Centrales, tome 1, Cauterets - Marcadeau - Vignemale.
<  Pyrénées Centrales, tome 2, Gavarnie - Mont Perdu - Ordesa.
<  Pyrénées Centrales, tome 3, Bigorre - Maucapéra - Arbizon - Caderolles - Lacs du Néouvielle.
<  Pyrénées Centrales, tome 4, Néouvielle - Pic Long - Estaubé - Troumouse - Barroude.
En 1965, paraît une révision complète de la collection.
Ces guides, qui sont une référence, seront régulièrement mis à jour par Jean-Michel Ollivier.

LES GUIDES DES ESCALADES DU VERCORS ET DE LA CHARTREUSE

  • En 1963, éditions d’un guide des escalades du Vercors et de la Chartreuse, éditée par la FFM, le travail d’un camarade du GHM Serge Coupé qui publiera en 1972 chez Arthaud une refonte complète, avec mise à jour en 1977.

DES GUIDES DES MASSIFS VOISINS

  • Poursuivant une politique de mise à disposition des informations nécessaires à la pratique de l’alpinisme, nos associations vont tenter d’élargir, avec des fortunes diverses, l’information en français vers les massifs étrangers voisins.

<  En document attaché aux Annales du GHM de 1965 paraît le premier fascicule d’un Guide des escalades choisies dans l’Oberland bernois par Jean-Marie Pruvost. Le cinquième et dernier fascicule sera inséré aux Annales 1977.
Un guide des escalades et des randonnées choisies dans le massif des Dolomites a longtemps été un projet du GHM :
<  premier fascicule : Le massif de Brenta, éditions en 1975, par Claude Deck.
<  second fascicule : Les massifs de la Civetta et du Bosconero en 1981, par Bernard et Claude Deck.
Les ouvrages concernant les autres groupes ne verront pas le jour.

1997 - LES GUIDES DU CLUB ALPIN FRANÇAIS

Aux éditions de Seuil, le Club Alpin propose une collection présentant les différents sports alpins.
Les trois premiers ouvrages concernent :
- Les sports de neige
- La météo de montagne
- La randonnée en montagne
Suivra en 1998 :
- Alpinisme et escalade

LES GUIDES ACTUELS

  • De nombreux recueils d’escalades choisies sont proposés en librairie et sont consultables auprès du CND et sur son site…

INTERNET

  • Enfin l’idée d’un guide-itinéraire du massif du Mont Blanc, évolutif et disponible pour tous sur Internet a été avancée, il y a quelques années.

Un ambitieux projet conduit par Yves Peysson et le Comité scientifique de la FFCAM qui ont la responsabilité du développement.

Voir le site internet www.topoguides.com consacré à ce guide-itinéraires d’alpinisme interactif pour le massif du Mont Blanc qui devrait prendre la suite du fameux guide Vallot.

CONSULTATION

L’ensemble des textes concernant l’histoire de la FFCAM et les autres dossiers proposés sont consultables au Centre fédéral de documentation de la FFCAM - 24, avenue de Laumière, 75019 Paris.

Notamment :

- Bulletins du CAF, de 1876 à 1904.
- Annuaires du CAF, de 1875 à 1904.
- La Montagne, de 1905 à 1954.
- Alpinisme, de 1925 à 1954.
- La Montagne & Alpinisme, depuis 1955.
- Les Annales du GHM de 1955 à 2001 et Cimes de 2002 à aujourd’hui.

Consultation de l’ensemble des livres constituant la bibliothèque de la FFCAM ; tous référencés.

CONSULTATION EN LIGNE

Accès aux références

Vous pouvez consulter en ligne le catalogue du CND avec un accès aux références pour l’ensemble des articles des revues et pour les livres.

Il suffit de saisir un mot caractéristique ou un des mots-clés d'un ouvrage recherché, dans l'un des champs appropriés ( auteur, titre, sujet, année d'édition ) et vous aurez accès aux références de votre recherche.

Accès aux publications

Vous pouvez consulter en ligne les revues suivantes :

- L’Annuaire du CAF, de 1876 à 1904 accessible sur le site de la Bibliothèque Nationale : http://gallica.bnf.fr
- Voir aussi : www.archive.org et utiliser le mot-clé : club alpin français.
- Le Bulletin du CAF, de 1876 à 1904 accessible sur le site de la Bibliothèque Nationale : http://gallica.bnf.fr
- La revue La Montagne de 1905 à 1954 accessible sur le site de la Bibliothèque Nationale : http://gallica.bnf.fr
- La revue La Montagne & Alpinisme depuis 1955 accessible sur le site de la Bibliothèque Nationale : http://gallica.bnf.fr
- Enfin la revue Alpinisme 1926 à 1954 accessible sur le site du GHM.

Centre Fédéral de Documentation Lucien Devies
24 Avenue de Laumière
75019  Paris
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Permanences :
mardi, vendredi, samedi sur rendez-vous. Gratuit pour les licenciés FFCAM, cotisation annuelle pour les non licenciés